Rododendro e Azalea - Rhododendron spp.
Atlante delle piante da vaso - Piante da appartamento e da balcone

Classificazione, provenienza e descrizione

Nome comune: Rododendro, Azalea.
Genere: Rhododendron.

Famiglia: Ericaceae.

Etimologia: dal greco “rhodon”, rosa e “dendron”, albero. Questo nome fu utilizzato per il genere da Linneo, nonostante i greci chiamassero rhododendron l’oleandro.
Provenienza: Asia (Himalaya, Cina, Tibet, India, Birmania), Nuova Guinea, America settentrionale, Europa, Australia.

Descrizione genere: comprende circa 500 specie di arbusti e alberi, a foglie persistenti o decidue, rustici o delicati, comprendenti sia i rododendri propriamente detti (da alcuni autori considerati il sottogenere Eurhododendron) sia le azalee (indicate anche come sottogenere Azalea), prima considerate genere a parte. I primi possono dare origine ad arbusti di piccola taglia o ad alberi che raggiungono anche i 20 m. di altezza e presentano, nella maggior parte dei casi, foglie persistenti a margine intero che si formano all’apice dei germogli dell’anno. Le azalee si distinguono dai rododendri per la possibilità di presentare fogliame persistente, semipersistente o deciduo. Le foglie sono di solito più piccole, quasi sempre ruvide, a volte tomentose, a margine intero. Le azalee a foglie decidue sono particolarmente interessanti, perché rappresentano le uniche specie appartenenti al genere Rhododendron a foglia non squamosa. Generalmente in appartamento vengono coltivate le azalee sempreverdi, visto che quelle a foglie decidue sono rustiche e necessitano della coltivazione in piena terra.
La fioritura, vero elemento decorativo di questo genere, generalmente, va dalla fine della primavera all’estate. I fiori, apicali o ascellari, possono sbocciare isolati o riuniti in infiorescenze. Solitamente i fiori dei rododendri sono più grandi di quelli delle azalee. La forma può essere variabile (campanulata, imbutiforme, tubulosa, talvolta appiattita) come il colore (bianco, rosa, giallo, arancione, lavanda, viola, cremisi, porpora, scarlatto). I rododendri sono utilizzati in modo particolare per decorare giardini, ma possono essere coltivati con buoni risultati in vasi di dimensioni adeguate. Le azalee possono essere adatte alla coltivazione in piena terra (azalee a foglia caduca o semi-persistente) o in vaso (azalee a foglia persistente) in appartamento, serra, veranda, terrazzo.

Rhododendron - RODODENDRO Rhododendron - RODODENDRO (foto www.agraria.org)

Rododendro

Specie e varietà - RODODENDRO

Rhododendron aberconwayi
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,5 m. di altezza.
Foglie: persisstenti, ellittiche, verde scuro, fragili.
Fiori: boccioli rosa; fiori appiattiti, bianchi con macchie cremisi, larghi 5-8 cm.; riuniti in infiorescenze a ombrella, racemose e rade.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron augustinii
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva a portamento eretto; cresce fino a 3-4 m. di altezza.
Foglie: persistenti, appuntite, con la pagina inferiore verde scuro e squamosa.
Fiori: imbutiformi, larghi 5-6 cm., di colore azzurro-malva scuro, con la gola macchiata di verde, riuniti in infiorescenze terminali (che ne portano 3-5).
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron auriculatum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: arbusto o piccolo albero; cresce fino a 3-8 m. di altezza.
Foglie: persistenti, oblunghe.
Fiori: imbutiformi, profumati, di colore bianco, talvolta con sfumature rosa; compaiono solo nelle piante adulte riuniti in infiorescenze a ombrella in numero di 7-15.
Periodo fioritura: estate.

Rhododendron bullatum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva, delicata (adatta alle zone a clima mite); cresce fino a 2-2,5 m., con forma disordinata.
Foglie: persistenti, di colore verde scuro, con la pagina inferiore ricoperta da una peluria bronzo e quella superiore increspata.
Fiori: imbutiformi, larghi 7-12 cm. e lunghi 6-8 cm., profumati (aroma di noce moscata), di colore bianco-crema, con sfumature rosa; riuniti in infiorescenze terminali, in numero di 2-4.
Periodo fioritura: aprile-giugno.

Rhododendron bureavii
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2 m. di altezza.
Foglie: persistenti, coriacee, con la pagina inferiore rossa e tomentosa e quella superiore verde scuro.
Fiori: imbutiformi, larghi 2-3 cm. e lunghi 3-5 cm., di colore rosso con macchie rosa; riuniti in infiorescenze compatte in numero di 10-15.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron callimorphum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1,5-2 m. di altezza; necessita di riparo dai venti freddi.
Foglie: persistenti, arrotondate, lucide, di colore glauco all’inizio, verde in seguito.
Fiori: globosi, larghi e lunghi 3-5 cm., di colore rosa pallido con macchie cremisi; riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 5-8.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron calophytum
Provenienza: Cina e Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arborea; cresce fino a 3-4 m. di altezza.
Foglie: persistenti, pendenti, lanceolate.
Fiori: campanulati, lunghi 3-5 cm. e larghi 5-6 cm., di colore bianco o rosa con una macchia cremisi; riuniti in infiorescenze in numero di 30.
Periodo fioritura: marzo-aprile.

Rhododendron caloxanthum
Provenienza: Birmania.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,5 m. di altezza; adatta per posizioni leggermente ombreggiate.
Foglie: persistenti, ovate o tondeggianti, lucide, di colore grigio-azzurro all’inizio, verde intenso in seguito.
Fiori: boccioli rossi e fiori gialli, campanulati, larghi 2-3 cm. e lunghi 1-3 cm.; riuniti in racemi in numero di 4-9.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron campylocarpum
Provenienza: Himalaya.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a1,5-2,5 m. di altezza.
Foglie: persistenti, ovate e cuoriformi, con la pagina superiore verde scuro e quella inferiore grigia.
Fiori: campanulati, larghi 5-8 cm. e lunghi 2-5 cm., di colore giallo; riuniti in ombrelle racemose in numero di 6-8.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron campylogynum
Provenienza: Cina, Birmania e Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 30-60 cm. di altezza.
Foglie: persistenti, piccole, ovali e verde scuro; in inverno assumono colorazione bronzea.
Fiori: campanulati, larghi e lunghi 2-3 cm., di colore porpora; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 4.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron catawbiense
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 3-4 m. di altezza.
Foglie: persistenti, grandi, oblunghe, con la pagina inferiore grigio-verde e quella superiore lucida e verde scuro.
Fiori: imbutiformi, larghi 5-6 cm. e lunghi 3-5 cm., con la corolla lilla e la corona macchiata di verde; riuniti in ombrelle terminali in numero di 15-20.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron ciliatum
Provenienza: Himalaia.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1,2-1,5 m. di altezza; necessita di protezione dalle gelate primaverili.
Foglie: persistenti, ellittiche, tomentose sulla pagina superiore e squamose su quella inferiore.
Fiori: boccioli rossi, fiori campanulati, lunghi e larghi 5 cm., di colore rosa chiaro; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 3-5.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron cinnabarinum
Provenienza: Himalaia.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 3-4 m. di altezza.
Foglie: persistenti, ovate, con la pagina inferiore squamosa e quella superiore di colore grigio-azzurro all’inizio, verde in seguito.
Fiori: imbutiformi, larghi 2-3 cm., lunghi 3-6 cm., cerosi, di colore rosso-arancione; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 5-8.
Periodo fioritura: maggio-giugno.
Varietà più interessanti:
- “Blandfordiaeflorum”, a fiori rossi con l’interno giallo;
- ”Roley”, a fiori grandi, cerosi e di colore rosa-rosso.

Rhododendron concatenans
Provenienza: Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2 m. di altezza e di diametro; simile a R. cinnabarium.
Foglie: persistenti, azzurre.
Fiori: campanulati, larghi 3-5 cm., di colore arancione chiaro o giallo-verde; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 7-8.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron concinnum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1,5-2 m. di altezza; specie particolarmente rustica dalla fioritura molto abbondante.
Foglie: persistenti, lunghe e lanceolate, di colore verde scuro, con entrambe le pagine squamose.
Fiori: imbutiformi, larghi 2-5 cm. e lunghi 2-3 cm., di colore porpora; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 2-4.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron crassum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: arbusto o piccolo albero; cresce fino a 5 m. di altezza; specie particolarmente delicata che deve essere coltivata in zone riparate.
Foglie: persistenti, coriacee, acuminate, con la pagina superiore rosso-ruggine marcata da profonde venature e quella inferiore squamosa.
Fiori: imbutiformi, lunghi 6-8 cm. e larghi 7-10 cm, di colore bianco e profumati; riuniti in racemi in numero di 3-6.
Periodo fioritura: giugno-luglio.

Rhododendron decorum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 3-4 m di altezza; specie tra le più rustiche di quelle a fiori profumati; resistente ai venti.
Foglie: persistenti, lunghe 10-15 cm, con la pagina inferiore grigio-azzurra e quella superiore grigio-verde.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-8 cm e larghi 7-12 cm, di colore bianco o rosa pallido, con il centro verde e profumati; riuniti in infiorescenze rade in numero di 8-10.
Periodo fioritura: marzo-maggio.

Rhododendron fargesii
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: arbusto o piccolo albero; cresce fino a 3-4 m di altezza; specie rustica.
Foglie: persistenti, oblunghe, con apice arrotondato, con la pagina superiore grigio-verde e quella inferiore grigio-azzurra.
Fiori: larghi 5-7 cm. e lunghi 2-5 cm, di colore rosa, talvolta screziati; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 6-10.
Periodo fioritura: marzo-aprile.

Rhododendron fastigiatum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1 m. di altezza; specie rustica dalla fioritura molto abbondante.
Foglie: persistenti, piccole, lunghe 1-2 cm., di colore grigio-verde e squamose.
Fiori: larghi 2-3 cm. e lunghi 1-2 cm., di varie tonalità dal lavanda al porpora pallido; riuniti in ombrelle terminali in numero di 3-5.
Periodo fioritura: marzo-aprile.

Rhododendron ferrugineum
Provenienza: regioni delle Alpi e dei Pirenei.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,2 m. di altezza; specie rustica, adatta a terreni calcarei, dalla fioritura abbondante.
Foglie: persistenti, oblunghe, con la pagina inferiore ruggine e quella superiore verde.
Fiori: tubulosi, larghi e lunghi 1-2 cm., di colore rosa-porpora; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 6-12.
Periodo fioritura: giugno.

Rhododendron forrestii
Provenienza: Cina e Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento prostrato fino a 30 cm. di altezza e 1,5 m. di diametro; specie molto decorativa dalla quale si sono ottenuti molti ibridi nani.
Varietà più interessanti: più coltivata della specie tipo è la varietà“Repens” che presenta:
Foglie: persistenti, coriacee, tondeggianti, con nervature evidenti e la pagina inferiore, a volte, color porpora, lunghe 3-4 cm.
Fiori: campanulati, lunghi e larghi 3-5 cm., di colore cremisi; isolati o riuniti in gruppi di 2-3.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron fortunei
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; ha dato origine a numerosi ibridi rustici.
Foglie: persistenti, oblunghe, con la pagina inferiore grigio-azzurra e quella superiore grigio-verde.
Fiori: imbutiformi lunghi 5 cm. e larghi 7-10 cm., di colore rosa pallido e profumati; riuniti in infiorescenze rade in numero di 6-12.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron glaucophyllum
Provenienza: Himalaia.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,5 m. di altezza.
Foglie: persistenti, oblunghe, con la pagina inferiore di colore grigio-azzurro; nello stadio giovanile presenta foglie, germogli e peduncoli dei fiori ricoperti di squame.
Fiori: campanulati, larghi 1-2 cm. e lunghi 2-3 cm., di colore rosa scuro; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 5-6.
Periodo fioritura: maggio.
Varietà più interessanti: “Luteiflorum”, con fiori bianco-crema.

Rhododendron griersonianum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2,5 m. di altezza; ha dato origine a molti ibridi dai fiori scarlatti e cremisi.
Foglie: persistenti, lanceolate, con la pagina inferiore tomentosa.
Fiori: tubolosi, lunghi 6-9 cm. e larghi 7-10 cm., di colore scarlatto; riuniti in infiorescenze terminali n numero di 5-12.
Periodo fioritura: giugno.

Rhododendron hanceanum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,2 m. di altezza.
Foglie: persistenti, lanceolate, lunghe fino a 10 cm., di colore verde scuro e squamose.
Fiori: imbutiformi lunghi e larghi 1-2 cm., di colore giallo chiaro o bianco; riuniti in ombrelle terminali.
Periodo fioritura: marzo-aprile.
Varietà più interessanti: “Nanum”, dalla fioritura abbondante e dalla taglia ridotta (cresce fino a 50 cm.).

Rhododendron hippohaeoides
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; particolarmente rustica, è adatta anche a zone a clima freddo; fiorisce abbondantemente.
Foglie: persistenti, ellittiche o oblunghe, di colore verde grigio e squamose.
Fiori: imbutiformi larghi 1-2 cm., di colore rosa o azzurro-lilla; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 4-8.
Periodo fioritura: marzo-aprile.

Rhododendron hirsutum
Provenienza: Europa e Italia.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 0,8-1 m. di altezza e di diametro; adatta a terreni calcarei.
Foglie: persistenti, tomentose ai margini.
Fiori: lunghi 1 cm. e larghi 1-2 cm., di colore rosa.
Periodo fioritura: giugno-luglio.

Rhododendron impeditum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 20-50 cm. di altezza e 60 cm. di diametro; specie rustica a fioritura abbondante.
Foglie: persistenti, lunghe 1-2 cm., squamose, di colore grigio-verde, di forma ovata.
Fiori: imbutiformi, lunghi 1 cm. e larghi 1-2 cm., di colore malva pallido o porpora tendente al blu; riuniti in infiorescenze in gruppi di 2-3.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron imperator
Provenienza: Birmania.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento espanso fino a 30 cm. di altezza e 60 cm. di diametro.
Foglie: persistenti, ellittiche o lanceolate, squamose, con la pagina inferiore grigio-azzurra.
Fiori: imbutiformi, lunghi 2-3 cm. e larghi 2-4 cm., di colore rosa malva; isolati o riuniti in coppie.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron lutescens
Provenienza: Cina e Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento irregolare fino a 3 m. di altezza; specie a fioritura abbondante e precoce, che teme le gelate primaverili.
Foglie: persistenti, verdi e lanceolate, con riflessi bronzei nello stadio giovanile.
Fiori: imbutiformi, lunghi 2-4 cm., di colore giallo, a volte con sfumature verdi; isolati o in coppia.
Periodo fioritura: da gennaio ad aprile.

Rhododendron orbiculare
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2-2,5 m. di altezza; presenta aspetto compatto e tondeggiante.
Foglie: persistenti, tondeggianti, con la pagina inferiore grigio-azzurro e quella superiore verde chiaro.
Fiori: campanulati, lunghi e larghi 5-6 cm., di colore rosa, a volte con sfumature porpora; riuniti in infiorescenze a ombrella in numero di 7-10.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron oreotrephes
Provenienza: Cina e Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento eretto fino a 2-2,5 m. di altezza.
Foglie: persistenti, ovate, con la pagina inferiore grigio-azzurra e squamosa e quella superiore grigio-verde.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-4 cm. e larghi 5-6 cm., di colore lilla chiaro; riuniti in infiorescenze terminali.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron pemakoense
Provenienza: Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva nana; cresce fino a 60 cm. di altezza; specie pollonifera che deve essere coltivata in posizioni riparate; dà una fioritura molto abbondante.
Foglie: persistenti, lucide, tondeggianti o ovate, grigio-azzurro e squamose sulla pagina inferiore, verde scuro su quella superiore.
Fiori: imbutiformi, lunghi 2-3 cm. e larghi 3-4 cm., di colore rosa malva o porpora; isolati o in coppie.
Periodo fioritura: marzo-aprile.

Rhododendron racemosum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva e rustica dalla fioritura molto abbondante.
Foglie: persistenti, ellittiche, con la pagina inferiore grigio-azzurra e opaca e quella superiore lucida e grigio-verde.
Fiori: imbutiformi lunghi e larghi 2-3 cm., di colore rosa più o meno intenso; riuniti in infiorescenze terminali e laterali in numero di 3-6.
Periodo fioritura: marzo-maggio.

Rhododendron radicans
Provenienza: Tibet.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento prostrato fino a 10 cm. di altezza e più di 60 cm. di diametro.
Foglie: persistenti, lunghe 1-2 cm., di forma ovale, di colore verde scuro, con la pagina superiore lucida e quella inferiore squamosa.
Fiori: imbutiformi, lunghi e larghi 1-2 cm., di colore rosa malva; sono solitari e si formano all’estremità dei fusti.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron rubiginosum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2-3 m. di altezza; specie rustica che si adatta bene anche a terreni calcarei e fiorisce abbondantemente.
Foglie: persistenti, appuntite, ellittiche, con la pagina inferiore squamosa.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-4 cm. e larghi 3-5 cm., di colore rosa lilla; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 4-8.
Periodo fioritura: da marzo a maggio.

Rhododendron russatum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 0,5-1,5 m. di altezza e larghezza; specie rustica a fioritura abbondante.
Foglie: persistenti, lunghe 3-4 cm., ovate, resinose, ruvide e con la pagina inferiore giallo-arancione o porpora.
Fiori: imbutiformi, lunghi 1-2 cm. e larghi 2-3 cm., di colore porpora scuro tendente al blu; solitari o riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 5-10.
Periodo fioritura: marzo-aprile-maggio.

Rhododendron saluenense
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 45-60 cm. di altezza.
Foglie: persistenti, lucide, di forma ovato-oblunga e colore verde scuro.
Fiori: imbutiformi, larghi 3-4 cm., di colore porpora a strisce più scure; riuniti in gruppi di 2-3.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron sargentianum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva a crescita lenta; cresce fino a 60 cm. di altezza e di diametro.
Foglie: persistenti, lunghe 1-2 cm., di forma ovata, con la pagina superiore verde e quella superiore più chiara e squamosa.
Fiori: tubuloso-imbutiformi, lunghi 2-3 cm. e larghi 1-2 cm., di colore giallo vivo; riuniti in infiorescenze compatte in numero di 6-12.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron scintillans
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 50-100 cm. di altezza.
Foglie: persistenti, lunghe 2-3 cm., di forma oblungo-lanceolata, coriacee, squamose e con la pagina inferiore grigia.
Fiori: imbutiformi, lunghi 1-2 cm. e larghi 2-3 cm., di colore viola e lavanda; riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 3-6.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron thomsonii
Provenienza: Himalaia.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento espanso fino a 5 m. di altezza e di diametro.
Foglie: persistenti, di forma ovato-oblunga, con la pagina inferiore grigio-azzurra e quella superiore verde scura e lucida.
Fiori: campanulati, lunghi 5-6 cm. e larghi 3-4 cm., di colore rosso sangue; riuniti in infiorescenze globose in numero di 5-8.
Periodo fioritura: da aprile a giugno.

Rhododendron trichostomum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce con portamento eretto fino a 60-120 cm. di altezza.
Foglie: persistenti, strette, con la pagina superiore grigio verde e quella inferiore giallo-verdastra.
Fiori: tubulosi, lunghi e larghi 2-3 cm., di colore bianco o rosa; riuniti in infiorescenze globose in numero di 12-20.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron wardii
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2-4 m. di altezza.
Foglie: persistenti, di forma ovata e arrotondata, con la pagina superiore lucida e quella inferiore grigio-azzurra.
Fiori: appiattiti, larghi 5-6 cm., di colore giallo, a volte con macchie cremisi; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 7-14.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron williamsianum
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1,5-2 m. di altezza.
Foglie: persistenti, arrotondate o reniformi, di colore bronzeo, allo stadio giovanile e verde scuro sulla pagina superiore e grigio-verde su quella inferiore, allo stadio adulto.
Fiori: bianco-rosati.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron yakushimanum
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; si sviluppa in forma di cupola fino a 60 cm. di altezza.
Foglie: persistenti, coriacee, di forma oblungo-lanceolata e colore verde scuro, con la pagina inferiore coperta da una peluria giallo-marrone.
Fiori: campanulati, lunghi e larghi 3-4 cm., di colore bianco leggermente rosato; riuniti in infiorescenze compatte, a forma di cupola.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron yunnanense
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce, con forma disordinata, fino a 3-4 m. di altezza e di diametro.
Foglie: persistenti, di forma ellittico-lanceolata e colore verde scuro, che, dopo il freddo invernale, possono anche cadere.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-4 cm. e larghi 3-5 cm., di colore bianco o rosa con macchie rosse o marroni; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 3-6.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Esigenze ambientali, substrato, concimazioni - RODODENDRO

Temperatura: sono piante rustiche che sopportano anche qualche grado sotto lo zero. Temono, però, le gelate primaverili e le posizioni esposte a venti freddi. Alcune specie per contro tollerano meglio il freddo e i venti freddi. Non tollerano temperature invernali al di sopra di 15 °C.
Luce: posizione ombreggiata o semiombreggiata, comunque riparata dal troppo sole. Alcune specie tollerano anche i raggi diretti del sole e i venti freddi.
Annaffiature e umidità ambientale: annaffiare abbondantemente in primavera-estate; ridurre le somministrazioni in autunno-inverno. Sarebbe preferibile utilizzare acqua non calcarea (ad esempio piovana). Nel caso questo non sia possibile, basta aggiungere all’acqua del sequestrene per tre volte, in estate. L’umidità ambientale dovrebbe essere alta e, nel nostro paese, può diventare un problema in estate, quando risulta più difficile mantenere il clima fresco, umido e arieggiato. In ogni caso saranno di giovamento spruzzature del fogliame con acqua non calcarea.
Substrato: terreno non calcareo, a pH tendenzialmente acido (4,5-5,2) di medio impasto, sciolto. Terreni troppo calcarei o compatti possono essere corretti con l’aggiunta di torba e/o terriccio di foglie. In vaso utilizzare una miscela a base di terra di foglie di faggio, di quercia e di castagno (lasciando nel terreno gli zeccoli più grossi per rendere il terreno più arieggiato), terra di erica e torba, con aggiunta di aghi e rametti di conifere. I rododendri non hanno bisogno di molta terra, ma vogliono intorno parecchia aria.
Concimazioni ed accorgimenti particolari: eliminare i fiori appassiti facendo attenzione a non rovinare i nuovi germogli che si formano sotto gli apici fiorali. Per quanto riguarda le concimazioni, è sufficiente una somministrazione con prodotto a lenta cessione (tipo Osmocote per acidofile) a inizio primavera.

Moltiplicazione e potatura - RODODENDRO

Moltiplicazione: si possono ottenere nuovi esemplari per seme, talea e propaggine a seconda della specie. La semina (utilizzabile solo per le specie botaniche e non per gli ibridi orticoli)si pratica in febbraio-marzo, in terrine riempite con una miscela di torba e sabbia mantenuta umida, sotto copertura di vetro (avendo cura di arieggiare di tanto in tanto per evitare il formarsi di un ambiente asfittico) e alla temperatura di 14-16 °C. Per le semine effettuate in marzo-aprile basta un cassone freddo ombreggiato o una serra fredda. I semi devono essere ricoperti con un sottile strato di sabbia sia durante la semina che subito dopo la germinazione. Le piantine devono essere ripecchettate, in vassoi o terrine (riempiti con un miscuglio di terriccio di foglie, torba e sabbia in parti uguali), alla distanza di 2-3 cm. l’una dall’altra, non appena si siano formate le prime due foglie vere. Devono essere tenute in posizione ombreggiata e riparata: potranno essere portate all’aperto solo in estate. Il trapianto definitivo potrà essere effettuato nell’aprile dell’anno successivo. La propaggine può essere effettuata in qualsiasi periodo dell’anno, interrando parzialmente i rami giovani e flessibili, che si trovano alla base della pianta, sotto uno strato di 5-8 cm di terriccio. Per facilitare la radicazione, la porzione di fusto interrata deve essere incisa longitudinalmente. La porzione che invece fuoriesce dal terreno dovrà essere fissata a un tutore per mantenerla eretta. I nuovi esemplari potranno essere staccati dalla pianta madre dopo due anni. I rododendri possono essere moltiplicati anche utilizzando talee erbacee, in estate, in posizione ombreggiata o talee semi-legnose, in inverno alla temperatura di 16-18 °C. In entrambi i casi le porzioni di ramo (lunghe 5-8 cm. e provviste di una pezzetto di corteccia del ramo portante alla base) dovranno essere messe a radicare in terriccio di castagno o in un miscuglio di torba e sabbia, mantenuto umido. Per facilitare la radicazione (che di solito avviene nel giro di tre settimane) si possono utilizzare prodotti rizogeni. Le talee attecchite dovranno essere trapiantate in vasi di 5-8 cm. di diametro e dovranno essere tenute sotto vetro fino all’aprile successivo, quando dovranno essere spostate in vasi di 7-8 cm. Il trapianto definitivo si effettua in settembre-ottobre o in marzo, avendo cura di tenere il colletto della pianta a livello del terreno e preparando subito dopo una pacciamatura con torba o terra di castagno. Di solito non presenta complicazioni, per la compattezza dell’apparato radicale che caratterizza le specie appartenenti a questo genere.
Potatura: non richiedono una potatura regolare. Quando le piante sono troppo cresciute è consigliabile spostarli in spazi adeguati, piuttosto che sottoporli a potature non necessarie. Esemplari giovani poco ramificati, invece, miglioreranno in seguito a una cimatura, che ne favorirà lo sviluppo. Esemplari invece cresciuti disordinatamente potranno essere riportati a una forma armonica tagliando tutti i rami a 30 cm. dal terreno, in primavera.

Malattie, parassiti e avversità - RODODENDRO

- Foglie e boccioli che diventano marroni e appassiscono: temperatura troppo alta e annaffiature insufficienti.

- Gemme che rimangono verdi e fiori che non si sviluppano: terriccio saturo di acqua o esposizione della pianta a correnti di aria fredda.

- Oziorrinco: è un coleottero curculionide che si manifesta con caratteristiche erosioni a forma di semicerchio sul margine delle foglie. Sono attivi specialmente nelle ore notturne. Si possono combattere mettendo un telo sotto la pianta e scuotendola per far cadere gli insetti proprio nelle ore notturne oppure utilizzando un insetticida specifico.

- Ragnetto rosso: acaro che si sviluppa facilmente in ambienti caldi e secchi. Si manifesta con la comparsa di macchie gialle sulle foglie e ragnatele sulla pagina inferiore delle stesse. Se ne può prevenire l’attacco spruzzando le foglie e mantenendo alta l’umidità ambientale (ad esempio ponendo la pianta su una terrina riempita di ciottoli tenuti sempre bagnati, facendo attenzione che l’acqua non raggiunga mai il fondo del vaso). Si combatte con prodotti acaricidi.

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Figura 1
Figura 2
Figura 3
Figura 4

Azalea

Specie e varietà - AZALEA

Rhododendron albrechtii
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1-1,5 m. di altezza.
Foglie: decidue, di forma tondeggiante, riunite in verticilli all’apice dei germogli.
Fiori: larghi 3-5 cm., di colore rosa malva striato di verde; riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 3-5.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron arborescens
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva rustica; cresce fino a 3-6 m. di altezza.
Foglie: decidue, di forma obovata, con la pagina superiore verde brillante e quella inferiore grigia e coperta di lanugine.
Fiori: imbutiformi, lunghi e larghi 3-5 cm., profumati, di colore bianco o rosa chiaro; riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 6.
Periodo fioritura: giugno-luglio.

Rhododendron atlanticum
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1 m. di altezza.
Foglie: decidue, di forma ovata e grigie.
Fiori: imbutiformi, profumatissimi, lunghi 2-3 cm. e larghi 2-4 cm., di colore bianco sfumato di rosa; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 4-10.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron calendulaceum
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 1,5-3 m. di altezza; ha dato origine a molti ibridi a fiori rosso e arancione.
Foglie: decidue, di forma oblunga, con la pagina inferiore tomentosa; in autunno assumono colorazioni tendenti all’arancione e al cremisi.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-5 cm. e larghi 5 cm., di colore giallo o rosso-arancio; riuniti in infiorescenze terminali a ombrella in numero di 5-7.
Periodo fioritura: maggio.

Rhododendron indicum
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2 m. di altezza e di diametro.
Foglie: persistenti, lanceolate, di colore verde scuro, con la pagina superiore lucida e quella inferiore tomentosa.
Fiori: imbutiformi, lunghi 3-4 cm. e larghi 5-6 cm., di colore rosa o rosso brillante; isolati o in coppie.
Periodo fioritura: maggio-giugno.

Rhododendron kampferi
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 3 m. di altezza; fioritura particolarmente abbondante.
Foglie: semipersistenti (in parte restano sulla pianta anche durante l’inverno), di forma ovato-ellittica e colore verde scuro.
Fiori: imbutiformi, lunghi 2-4 cm. e larghi 3-5 cm., di colore rosa-salmone, arancione o rosso mattone; riuniti in infiorescenze compatte in numero di 2-4.
Periodo fioritura: maggio.
Varietà più interessanti: da questa specie sono stati ottenuti numerosi ibridi, tra i quali anche il gruppo denominato “Kurume”.

Rhododendron kiusianum
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce lentamente fino a 3 m. di altezza.
Foglie: persistenti, lucide, di forma ovata e colore verde scuro.
Fiori: tubulosi, lunghi e larghi 2-4 cm., di colore variabile dal rosa al porpora; riuniti in infiorescenze apicali.
Periodo fioritura: maggio.
Varietà più interessanti: da questa specie sono stati ottenuti i primi ibridi “Kurume”.

Rhododendron luteum
Provenienza: Caucaso e Asia Minore.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva pollonifera; cresce fino a 2-4 m. di altezza e 1,5-2 m. di diametro; fioritura abbondante.
Foglie: decidue, di colore verde-glauco e forma oblungo-lanceolata; in autunno assumono tonalità scarlatte.
Fiori: tubulosi, profumati, lunghi 2-3 cm. e larghi 3-5 cm., di colore giallo intenso; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 7-12.
Periodo fioritura: maggio.
Varietà più interessanti: da questa specie sono stati ottenuti numerosi ibridi.

Rhododendron occidentale
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a m. di altezza; specie rustica.
Foglie: decidue, di colore verde chiaro e forma oblungo-lanceolata.
Fiori: imbutiformi, profumati, lunghi 2-3 cm. e larghi 3-8 cm., di colore bianco, a volte rosato con una macchia gialla.
Periodo fioritura: giugno-luglio.
Varietà più interessanti: da questa specie sono stati ottenuti numerosi ibridi.

Rhododendron quinquefolium
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 5 m. di altezza.
Foglie: decidue, verticillate, tondeggianti, di colore verde chiaro con i margini malva.
Fiori: imbutiform, lunghi 2-3 cm. e larghi 3-5cm., di colore bianco, talvolta con la gola verde; isolati o in coppie.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron reticulatum
Provenienza: Giappone.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 6 m. di altezza.
Foglie: decidue, tondeggianti e tomentose allo stadio giovanile.
Fiori: imbutiformi, larghi 3-5 cm., di colore rosso porpora; isolati o in coppie.
Periodo fioritura: aprile.

Rhododendron schlippenbachii
Provenienza: Manciuria e Corea.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2,5 m. di altezza; deve essere coltivata in posizioni riparate dalle gelate tardive.
Foglie: decidue, riunite in verticilli apicali, tondeggianti; in autunno assumono tonalità rosso-arancio.
Fiori: appiattiti, lunghi 2-4 cm. e larghi 6-9 cm., di colore bianco o rosa striato di rosso-bruno; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 3-6.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron simsii o Azalea indica
Provenienza: Cina.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva semirustica; cresce fino a 3-4 m. di altezza.
Foglie: decidue, lanceolate, di colore verde scuro.
Fiori: imbutiformi, lunghi 2-4 cm. e larghi 5-8 cm., di colore bianco, rosa, rosa salmone, arancione, rosso, rosso magenta e cremisi; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 2-5.
Periodo fioritura: maggio.
Varietà più interessanti: viene detta azalea dei fioristi o azalea dei laghi. È molto coltivata come pianta d’appartamento, in vaso. In commercio se ne trovano numerose varietà anche a fiori doppi.

Rhododendron vasey
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva; cresce fino a 2,5 m. di altezza; specie rustica.
Foglie: decidue, ovato-lanceolate, tomentose, di colore verde chiaro brillante; in autunno-inverno assumono tonalità arancioni o rosse.
Fiori: imbutiformi, lunghi e larghi 3-5 cm., di colore rosa; riuniti in infiorescenze terminali in numero di 3-4.
Periodo fioritura: aprile-maggio.

Rhododendron viscosum
Provenienza: America Settentrionale.
Portamento, robustezza e vigorosità: specie arbustiva rustica; cresce fino a 2-2,5 m. di altezza.
Foglie: decidue, di forma obovata e colore verde chiaro, con la pagina inferiore tomentosa.
Fiori: tubulosi, profumati, lunghi 2-3 cm. e larghi 3-5 cm., di colore bianco o rosa; riuniti in infiorescenze a pannocchia in numero di 6-10.
Periodo fioritura: giugno-luglio.

IBRIDI
Esiste un gruppo ampio numero di ibridi a foglie di forma oblungo-ellittica persistenti (di colore verde scuro) o decidue (di colore verde chiaro). Vengono suddivisi in 11 gruppi:
- I gruppo: comprende rododendri a foglie persistenti, variabili per dimensioni e colore dei fiori (di solito grandi da 3 a 8 cm.). Derivati in modo particolare dalle specie asiatiche, se ne trovano di totalmente rustici e di semirustici, sensibili alle gelate tardive.
- II gruppo: comprende rododendri sempreverdi e rustici derivati dalle specie asiatiche, americane e europee. Si sviluppano fino a 3-5 m. di altezza e, tra la fine di maggio e la fine di giugno, producono fiori tubulosi, larghi 5-8 cm., di tutti i colori.
- III gruppo: è formato da rododendri meno rustici, adatti alla coltivazione all’aperto solo in zone a clima mite, mentre in quelle a clima rigido si ricorre alla serra fredda per tutto l’anno o almeno da ottobre a primavera. Raggiungono l’altezza di 1,2-1,8 m. e presentano fiori campanulati, larghi 5-8 cm., in varie tonalità di colore e tutti profumati, che compaiono tra aprile e maggio (anticipata di un mese nelle coltivazioni in serra).
- IV gruppo o Azaleodendron: comprende ibridi ottenuti dall’incrocio tra azalee e rododendri. Sono piante rustiche a foglie semipersistenti o decidue. Tra questi merita di essere nominato “Glory of Littleworth” ibrido arbustivo che si sviluppa fino a 1,2 m. di altezza e 1,8 m. di larghezza e, in maggio, produce fiori larghi 5-8 cm., imbutiformi, di colore giallo-crema con una macchia arancione.
- V gruppo o Azalee Ghent: è formato da ibridi, provenienti dall’America nord-orientale, ottenuti da R. luteum, tutti rustici, a foglie decidue. Si sviluppano fino a 1,5-2 m. di altezza e, in maggio-giugno, producono fiori tubulosi, allungati, di varie tonalità di colore, spesso profumati.
- VI gruppo o Azalee Mollis: comprende arbusti a foglie decidue ottenuti dall’incrocio tra R. molle e R. japonicum. Di solito, si sviluppano fino a 1,5 m. o più di altezza e presentano foglie lanceolate, lineari, tomentose e ruvide, che in autunno assumono tonalità variabili dall’arancione al rosso scarlatto. All’inizio di maggio producono fiori imbutiformi, larghi 5-6 cm., di varie tonalità di colore.
- VII gruppo: comprende ibridi ottenuti incrociando gli esemplari del gruppo “Ghent” con R. japonicum. Rustici e a foglie decidue, questi arbusti crescono fino a 2 m. di altezza. In maggio-giugno producono fiori larghi 6 cm., di vari colori e profumati.
- VIII gruppo o Occidentali: è formato da ibridi ottenuti incrociando gli esemplari del gruppo di Azalee Mollis con R. occidentalis. Queste azalee, che si sviluppano fino a 2-2,5 m. di altezza e 2,5-3 m. di larghezza, presentano foglie decidue e fiori imbutiformi, delicatamente colorati e profumati, larghi 5-8 cm. La fioritura avviene tra maggio e giugno.
- IX gruppo o Exbury o Knap Hill: comprende azalee, ottenute dall’incrocio tra R. luteum, R. japonicum, R. molle e R. occidentalis, che raggiungono l’altezza di 1-2 m. Presentano tutti foglie decidue che allo stadio giovanile presentano delle belle sfumature bronzee e in autunno assumono varie colorazioni. Più tardivi degli ibridi Mollis, producono fiori imbutiformi di dimensioni maggiori.
- X gruppo o Kurume: comprendono azalee sempreverdi provenienti dal Giappone e ottenute dall’incrocio tra R. kiusianum e R.kaempferi. Più delicate di quelle a foglie decidue, necessitano di esposizioni riparate dai venti freddi e dal sole mattutino. Si sviluppano fino a 1-1,2 m. di altezza e 1,5-2 m. di larghezza e presentano foglie piccole e lucide. In aprile maggio producono fiori imbutiformi larghi 2-4 cm.
- XI gruppo: comprende ibridi sempreverdi, provenienti da Europa e America, delicati che, come i precedenti, necessitano di esposizioni riparate dai venti freddi e dal sole mattutino. Si sviluppano fino a 1-1,2 m. di altezza e, in maggio, producono fiori imbutiformi, larghi 5-8 cm., di varie tonalità di colore.

Rhododendron - AZALEA Rhododendron - AZALEA (foto www.agraria.org)

Esigenze ambientali, substrato, concimazioni - AZALEA

Temperatura: la temperatura minima invernale non deve essere inferiore a 7-12 °C.
Luce: posizione molto luminosa, ma al riparo dai raggi diretti del sole.
Annaffiature e umidità ambientale: annaffiare abbondantemente in primavera-estate; ridurre le somministrazioni in autunno-inverno, specie se le temperature si abbassano notevolmente. Bisogna evitare i ristagni d’acqua e quest’ultima dovrebbe non essere calcarea, bensì piovana. L’umidità dovrebbe essere innalzata con nebulizzazioni e posizionando le piante su terrine contenenti ciottoli bagnati. L’aria troppo secca determina la caduta delle foglie e impedisce la schiusura dei boccioli.
Substrato: miscuglio di terra di castagno o di erica e torba, con aggiunta di sabbia, per aumentarne la scioltezza e la capacità drenante.
Concimazioni ed accorgimenti particolari: le azalee forzate, spesso non fioriscono l’anno successivo, ma a distanza di due anni e nel normale periodo di fioritura. Questa in ogni caso viene favorita da un inverno mite (ma non troppo caldo) seguito da alcuni giorni di freddo (aventi il compito di risvegliare le gemme dormienti) e infine da temperature miti (che assicureranno una fioritura facile e abbondante). Dalla primavera avanzata all’autunno le azalee potranno essere portate all’aperto. All’arrivo dei primi freddi dovrebbero essere riportate in luogo protetto, meglio se non molto riscaldato.

Moltiplicazione e potatura - AZALEA

Moltiplicazione: vale quello che è stato scritto per il rododendro.
Potatura: vale quello che è stato scritto per il rododendro.

Malattie, parassiti e avversità - AZALEA

Vale quello che è stato scritto per il rododendro.

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Nome genere I - Z
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