Agrifoglio - Ilex aquifolium L.
Atlante degli alberi - Piante forestali

Classificazione, origine e diffusione

Divisione: Spermatophyta
Sottodivisione: Angiospermae
Classe: Dicotyledones
Famiglia: Aquifoliacee

Originario dell'Europa atlantica e del Mediterraneo fino al Caucaso. Vegeta dal livello del mare fino a 1.400 metri nelle Madonie. In Italia è presente in tutte le regioni.

Rametto con drupe di Agrifoglio in inverno Rametto con drupe di Agrifoglio in inverno (foto www.agraria.org)

Piante di Agrifoglio Piante di Agrifoglio (foto www.agraria.org)

Fiori di Agrifoglio Fiori di Agrifoglio (foto http://florawww.eeb.uconn.edu)

Caratteristiche generali

Dimensione e portamento
Albero alto fino a 10 metri, anche se alcuni esemplari in Sicilia raggiungono i 18 metri. Ha chioma densa, di colore verde scuro lucido e di forma piramidale.
Tronco e corteccia
Il tronco è diritto e cilindrico, con corteccia grigia, sottile e finemente rugosa.
Foglie
Sempreverdi, rigide, spinose e coriacee, lucide, verde scuro nella pagina superiore e chiare sotto; il margine può essere liscio e intero o spinoso e ondulato.
Strutture riproduttive
I fiori sono unisessuali e si trovano su individui distinti, in piccoli gruppi all'ascella delle foglie. I fiori maschili, con 4 petali a cucchiaino, sono bianchi con margine rosso; quelli femminili sono bianchi con ovario verde scuro.
I frutti sono drupe subsferiche di 8-10 mm di diametro e rimangono sull'albero per tutto l'inverno.

Usi

L'Agrifoglio fornisce un legno duro e compatto, molto apprezzato per i lavori di ebanisteria e per sculture. Molto apprezzato come pianta ornamentale.
Le drupe contengono un glicoside molto velenoso: se ingerite provocano gravi intossicazioni (anche mortali) con vomito e diarrea.

Latifoglie
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