Loietto italico o Loiessa - Lolium multiflorum Lam.
Atlante delle coltivazioni erbacee - Foraggere

Famiglia: Poaceae o Gramineae o Graminaceae
Specie: Lolium multiflorum Lam.
Sinonimo: Lolium italicum L.
Altri nomi italiani: Loiessa

Francese: Ray-grass d'Italie; Inglese: Italian Rye-grass; Tedesco: italienisches Raigras.

Origine e diffusione

Il Lolium multiflorum L. (nomi comuni: loietto italico, loiessa) è una graminacea di origine mediterranea; la loiessa è stata introdotta in coltura proprio in Italia, nella Valle padana, da cui si è diffusa in Europa ed anche in altri continenti, divenendo una delle graminacee di maggior impiego.

Loietto italico - Loiessa - Lolium multiflorum Lam. Loietto italico - Loiessa - Lolium multiflorum Lam. (foto www.agraria.org)

Caratteri botanici

Specie annua o biennale, alta 40-100cm, a cespi eretti che non fanno tappeto, si differenzia dal loietto perenne per il maggior vigore, per le foglie più larghe con orecchiette e ligule più pronunciate, e per le spighette aristate. Accanto a forme tipicamente annuali indicate per erbai, esistono forme biennali adatte anche per prati di breve durata.

Esigenze ambientali e tecnica colturale

Le caratteristiche salienti del loietto italico sono, la rapidità di insediamento e aggressività che lo portano a dominare nei miscugli, precocità di produzione, scarsa resistenza al freddo, attitudine a rispiegare ripetutamente con conseguente facilità di disseminazione a vantaggio della persistenza della coltura. Talvolta viene consociato con il trifoglio violetto; più spesso nei prati irrigui, con il trifoglio bianco, ma in genere tende a prendere il sopravvento sulle leguminose. Per questo nei miscugli polifiti, dove la loiessa viene di solito impiegata per rinforzare il primo ciclo produttivo, conviene limitarla nella quantità.
Si adatta al pascolamento meno del loietto inglese.

Varietà e utilizzazione

Le numerose varietà oggi disponibili (circa 250 in Europa, di cui 54 iscritte al Catalogo italiano) provengono dai più disparati Paesi, coprono una gamma di precocità di circa 2 settimane, e si distinguono in alternative e non alternative. Alcune sono tetraploidi.
Le varietà italiane più affermate sono: “Asso” alternativa, biennale e precoce; “Crema” e “Menichetti”.

a cura di Francesco Sodi

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