Menta piperita - Mentha x piperita L.
Atlante delle coltivazioni erbacee - Piante aromatiche

Famiglia: Labiateae.
Specie: Mentha x piperita L.
Sinonimo: Mentha piperita Huds.

Generalità

La menta piperita è un ibrido orticolo ottenuto dall'incrocio tra Mentha aquatica L. e Mentha spicata L.
Pianta molto coltivata in tutto il territorio italiano.

Mentha x piperita L. Menta piperita - Mentha x piperita L. (foto www.agraria.org)

Caratteri botanici

La Menta piperita è una pianta erbacea perenne, con fusti stoloniferi, eretti o ascendenti, dal colore rossiccio, alti fino a 70 cm. Le foglie sono opposte, ovato-ellittiche e seghettate ai margini. I fiori, di colore rosa-viola, sono riuniti in una densa spiga fusiforme all'apice degli steli.

Coltivazione

Come tutte le mente, si può riprodurre facilmente per talea di punta o mettendo a dimora dei pezzi di stoloni radicati. Può essere coltivata in vaso o in terra piena.

Raccolta e conservazione

Le foglie e le sommità fiorite possono essere usate fresche o essiccate in luogo ombroso e ventilato. Conservare al riparo della luce e all'asciutto.

Uso in cucina e proprietà terapeutiche

Per il suo sapore molto intenso, in cucina deve essere impiegata con molta moderazione. Largamente usata nella preparazione di caramelle, sciroppi e molti liquori.
Proprietà terapeutiche: digestive, stimolanti, espettoranti, antispasmodiche. Per uso esterno, come deodorante e antisettico del cavo orale.

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