Merino Rambouillet
Atlante delle razze Ovine - Razze di pecore

Cenni storici sulle razze Merinos

Vengono chiamate Merinos tutte le razze di pecore che presentano lana molto fine (60 micron e inferiore), particolarmente adatta per la produzione di tessuti e maglieria.
Già in epoca romana, in Spagna, erano presenti animali con queste caratteristiche. Secondo alcuni studiosi, sarebbero apparsi per mutazione nel Marocco. Per lungo tempo furono gelosamente conservati e salvati nonostante invasioni e guerre. Dal XVI al XVIII secolo furono il loro allevamento fu sottoposto a rigido monopolio da parte della nobiltà e del clero. Era prevista la pena di morte per coloro che esportavano ovini merinos al di fuori della Spagna. Il monopolio venne occasionalmente rotto da qualche contrabbandiere che riuscì ad esportare alcuni soggetti attraverso il Portogallo. A demolire del tutto il monopolio contribuirono gli stessi re di Spagna verso la fine del Settecento con generosi doni di ovini a reali di altre nazioni e con l'esportazione di merinos nelle colonie dell'America meridionale, dove il loro allevamento si sviluppò con successo. Le principali direttrici di diffusione dei merinos spagnoli in Europa furono: nel 1765 in Sassonia, nel 1771 in Austria, nel 1786 in Francia e successivamente in Inghilterra, in Russia e in Italia. Con la colonizzazione di terre extraeuropee, i merinos si diffusero, oltre che nell'America del Sud, in Australia, Nuova Zelanda e Sud Africa. In alcuni stati vennero allevate in purezza, in altri incrociati con razze locali.

Origine e diffusione

Origine: Francia.
Attitudine: duplice (lana e carne).

Razza merinos francese derivata da un gregge di pecore merinos giunte in Francia nel 1786. Zona di origine e attuale diffusione è la Bergerie Nationale di Rambouillet. Secondo alcuni studiosi sarebbero stati impiegati (a metà Ottocento) anche soggetti ovini di origine inglese (Longwool) che avrebbero determinato un notevole aumento del peso. Esportata in molti altri paesi europei ed extraeuropei, ha contribuito alla formazione e al miglioramento di molte razze da lana.
Razza rustica e ottima pascolatrice, produce lana molto fine e con resa intorno al 37%. Negli Stati Uniti esiste un'associazione di razza che, oltre a perseguire nella selezione la conservazione delle ottime caratteristiche della lana, ha migliorato l'attitudine alla produzione di carne.

Caratteristiche morfologiche e produttive

Vello bianco su tutto il corpo sino agli unghielli. Un tempo si preferivano i soggetti con molte pliche, oggi quelli senza. Testa corta e fine. Razza di taglia media.
Altezza media al garrese:
             Maschi a.       70  - 75 cm. 
             Femmine a.  60 - 65  cm. 
Peso medio:
             Maschi a.       65 - 90 kg
             Femmine a.  45 - 60 kg

Pecora di razza Merino Rambouillet
Pecora di razza Merino Rambouillet

Pecora di razza Merino Rambouillet Merino Rambouillet (foto Darreenvt)

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