Tortora dal ciuffo terricola - Geophaps plumifera Gould, 1842
Atlante delle Tortore

Regno: Animalia
Phylum: Cordata
Subphylum: Vertebrata
Classe: Aves
Ordine: Columbiformes
Famiglia: Columbidae
Sottofamiglia: Columbinae
Genere: Geophaps
Specie: G. plumifera Gould, 1842

Origine e distribuzione

Vive nel centro e nord dell'Australia, in zone aride, pianeggianti, erbose o alberate a poca distanza da fonti d'acqua.
Sono state classificate tre sottospecie distinguibili tra loro per la colorazione delle parti inferiori del corpo.

Caratteristiche morfologiche

Lunghezza totale: 20-24 cm
Peso:
- Maschio 75-130 grammi
- Femmina 70-115 grammi

La colorazione generale è marrone rossastro, con caratteristici disegni bianchi e neri sul capo.
Le ali hanno una barratura grigia, la parte bassa del collo presenta una banda grigia, bianca e nera che circonda il petto. Elemento caratteristico è il lungo ciuffo che si innalza verticalmente dal capo.
Gli occhi sono giallo arancio, il becco nero e la pelle attorno agli occhi rossa.

Biologia

Si nutre di semi e qualche insetto che cerca sul terreno. Si incontra in piccoli gruppi o anche in stormi di più di 100 esemplari.
Si riproduce tutto l'anno. Il corteggiamento inchinato è simile alle altre tortore dalle ali bronzine.
La femmina depone due uova bianche in una semplice depressione del terreno, in zona riparata, con pochi ramoscelli e foglie.
Le uova vengono covate 16-17 giorni.

Allevamento

In voliera è una specie molto aggressiva e pertanto deve essere allevata per singole coppie, introducendo prima la femmina e poi il maschio.
La gabbia deve avere dei massi o tronchi ed avere il fondo ricoperto di sabbia di fiume a grana grossa.
L'alimentazione è a base di semi di miglio, sorgo, grano e mais macinato, con l'aggiunta di vegetali freschi e grit, con l'aggiunta di gusci di uova.
Le coppie bene avviate depongono numerose uova ma soprattutto durante la prima settimana abbandonano facilmente il nido; in questi casi è sufficiente togliere le uova e affidarle ad una coppia di balie.
In natura è comune e non risente dell'impatto dell'uomo poiché la sua distribuzione comprende zone aride e poco industrializzate.

Tortora dal ciuffo terricola Tortora dal ciuffo terricola - Geophaps plumifera (foto Raniero Massoli-Novelli)

Tortora dal ciuffo terricola Tortora dal ciuffo terricola - Geophaps plumifera (foto www.orniteca.com)

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