Bisonte europeo - Bison bonasus - Linnaeus, 1758
Atlante della Fauna - Mammiferi

Classificazione sistematica

Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordine: Artiodactyla
Famiglia: Bovidae
Genere: Bison
Specie: B. bonasus - Linnaeus, 1758

In passato il bisonte europeo fu cacciato fino alla totale scomparsa in natura; la specie è sopravvissuta solo grazie a pochi esemplari allevati in cattività che sono stati reintrodotti in vari stati dell'Unione europea: il nucleo più famoso e numeroso è costituito dalla mandria che vive nella Foresta di Białowieża in Polonia e Bielorussia.

Si riconoscono tre sottospecie di bisonte europeo:
- bisonte di pianura o della Foresta di Białowieża – Bison b. bonasus;
- bisonte dei Carpazi (Bison b. hungarorum) – estinto;
- bisonte del Caucaso (Bison b. caucasicus) – estinto.

Bisonte europeo Bisonte europeo - Bison bonasus (foto www.wildpoland.com)

Bisonte europeo Bisonte europeo - Bison bonasus (foto http://greenlungsofpoland.blog.com)

Caratteri somatici

È il più grande animale terrestre rimasto in Europa; lunghezza circa 3 metri, 1,8 - 2,2 m altezza a garrese e peso 300 – 920 kg. È più piccolo del bisonte americano (Bison bison), suo stretto parente, ed ha anche una peluria sul collo meno folta, ma ha coda e corna più lunghe.

Biologia

Il bisonte europeo è un animale sociale e può vivere sia in gruppi misti che in branchi di soli maschi. I gruppi misti comprendono i piccoli, i giovani di 2 - 3 anni, i vitellini, i maschi semiadulti ed eventualmente un unico maschio adulto. Le dimensioni delle mandrie variano a seconda dei fattori ambientali, ma in media comprendono 8 - 13 esemplari ciascuna. I raggruppamenti formati da soli maschi sono composti da meno esemplari e in media comprendono solo due individui. Le mandrie di bisonte europeo non sono unità familiari. I vari gruppi interagiscono tra loro frequentemente, combinandosi e separandosi rapidamente dopo essersi scambiati alcuni membri.
La stagione degli amori va da agosto a ottobre. I maschi di 4 - 6 anni, sebbene sessualmente maturi, non possono accoppiarsi, poiché tale privilegio spetta solo ai maschi più vecchi. Le femmine solitamente hanno un periodo di gestazione di 264 giorni e mettono quasi sempre al mondo un unico piccolo per volta. I maschi raggiungono la maturità sessuale a due anni, mentre le femmine a tre.

Esemplari di bisonte europeo sono allevati in moli zoo, anche in Italia (Bioparco di Roma).

Famiglia Bovidae
Famiglia Equidae
Famiglia Felidae
Famiglia Elephantidae
Famiglia Giraffidae
Famiglia Hippopotamidae
Famiglia Lemuridae
Famiglia Macropodidae
Famiglia Ornithorhynchidae
Famiglia Rhinocerontidae
Famiglia Tachyglossidae
Famiglia Tapiridae
Famiglia Ursidae
ORDINE Cetacea
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