Yarsagumba Cordyceps sinensis
Atlante dei funghi - Funghi commestibili e velenosi

Classe: Ascomiceti
Nome scientifico: Cordyceps sinensis
Nomi comuni: Yarsagumba

Caratteristiche morfologiche

I corpi fruttiferi, anche detti stromi, sono costituiti di uno stipite che è tanto più lungo dell'ospite quanto più questo è sepolto in profondità, e di una testa fertile chiamata capitola che rinchiude i periteci. Questi contengono lunghi aschi con parete sottile tranne all'apice dove è molto ispessita. Ogni asco contiene otto lunghe spore filiformi e settate. Le spore della maggior parte delle specie si frammentano a maturità prima di essere espulse dell'asco e di lasciare il peritecio attraverso un piccolo foro chiamato ostiolo.

Yarsagumba Yarsagumba Cordyceps sinensis

Yarsagumba Ricercatori di Yarsagumba (foto http://bulletin.mtnforum.org)

Habitat e osservazioni

In Himalaya, nel tratto in cui la catena montuosa segna il confine tra Nepal e Tibet, cresce quello che oggi è noto come Viagra himalayano. In realtà si tratta di un fungo, la cui denominazione locale è Yarsagumba. Le particolari spore del fungo Yarsagumba attaccano alcune larve presenti in quei territori. Una volta morte, le larve vengono mummificate e a quel punto il fungo ne emerge sotto forma di un esile arbusto.
In Cina e in Nepal vengono attribuite a questo fungo proprietà benefiche per l’organismo in generale e per l’attività sessuale in particolare, tanto da paragonare i suoi effetti a quelli del Viagra. Il fungo, oltre alle facoltà afrodisiache che da secoli i locali gli riconoscono, viene considerato un efficace rimedio per l’impotenza maschile.
La raccolta e il commercio di questo prodotto naturale ha generato un business economico che per alcune comunità nepalesi costituisce l’unica fonte di sostentamento. Il Viagra himalayano, che cresce nel circuito dell’Annapurna a 5.000 metri di altitudine, essendo difficilmente accessibile e impossibile da riprodurre in serra, ha raggiunto cifre di vendita ragguardevoli: un chilogrammo può valere diverse migliaia di dollari.

 

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